Утренняя медитация в Гималаях

Так получилось, что в небольшой, относительно уединенный в Гималаях городок Ревалсар мы прибыли уже достаточно поздно, настолько поздно, что мелким и сонным провинциальным гостиницам было лень возиться с нашим заселением. Хозяева гостиниц пожимали плечами, качали головами и махая руками куда-то в сторону ночи захлопывали двери перед нашим носом. Зато нас охотно, правда не бесплатно приняли на жительство в гостевой дом на территории тибетского буддийского монастыря на берегу озера. 

Как это бывает нередко для тибетских мест, нашей встречей и размещением занимался индус, поскольку негоже тибетским монахам заниматься денежными и мирскими вопросами. К тому же монастырь уже не первый час был погружен в ночной мрак, а монахам следовало выспаться, чтобы завтра рано утром быть бодрыми, и с полным благочестия лицом идти на медитацию. Про это и о других горестях мира мне печально поведал индус выдавший нам ключи от гостиничного номера, и чтобы хоть как-то утешить себя настойчиво порекомендовал нам посетить это мероприятие в семь утра.
Монах бьет в гонг созывая на утреннюю медитацию.
Монах бьет в гонг созывая на утреннюю медитацию.

Интересные правила в метро Дели

Забавный плакат висит на входе в метро Дели. Как говориться, каждая страна особая. Итак, что же нельзя проносить в метро Дели?
плакат в метро Дели показывающий вещи которые запрещено проносить

Как самостоятельно поехать в Индию: руководство к действию

Основные темы ниже: автобусы и поезда, авиабилеты и визы, здоровье и гигиена, безопасность, выбор маршрута, гостиницы, питание, необходимый бюджет. Актуальность этого текста - весна 2017 года.

Гостиницы

"Где я буду там жить?", - этот вопрос почему-то очень сильно, просто ужасно напрягает тех, кто по Индии еще не путешествовал. Нет такой проблемы. Гостиниц там пруд пруди. Главное выбрать. Далее речь идет о недорогих, бюджетных гостиницах.

По моему опыту есть три основных способа найти гостиницу.

Спиральный

Обычно Вы будете прибывать в новый город автобусом или поездом. Так вот вокруг них почти всегда великая масса гостиниц. Поэтому достаточно немного отойти от места приезда и начать ходить по кругу с всё большим радиусом, чтобы натолкнуться на множество гостиниц. Надписи "Hotel" на значительной территории Индии обозначает место, где можно перекусить, поэтому главными ориентирами служат вывески "Guest house" и "Lounge".

В зонах массового безделья (Гоа, курорты Кералы, Гималаи) развит частный сектор, ну, как у нас на побережье Черного моря. Там можно о жилье интересоваться у местного населения и ориентироваться на таблички "Rent". В буддистских местах можно жить в монастырях, в индуистских в ашрамах.

Чем дальше отходите от автовокзала или железнодорожной станции, тем ниже цены, но и гостиницы встречаются всё реже и реже. Так что осматриваете несколько гостиниц приемлемых по цене и качеству и возвращаетесь в выбранную.

Если путешествуете группой, то на поиски гостиницы можно отправить одного или двух человек налегке, пока остальные ждут на вокзале с вещами.

Если в отеле отказывают и говорят, что гостиница только для индусов, то настаивать на заселении практически бесполезно. 

Спросить таксиста

Для тех, у кого много багажа или просто искать лень. Или хочется поселиться около достопримечательности, например у Тадж-Махала, а не у вокзала. Еще в крупных городах есть места традиционного скопления туристов: в Дели это Мейн-базар, в Калькутте это Садер стрит, в Бомбее тоже как-то называется, но я забыл, то есть туда в любом случае надо ехать.

В таком случае находите водителя моторикшы или такси и ставите задачу, где хотите жить, в каких условиях и за какие примерно деньги. В таком случае Вас иногда могут бесплатно довезти до нужного отеля, даже показать несколько мест на выбор. Понятно, что цена сразу возрастает, торговаться бессмысленно, поскольку в стоимость уже включена комиссия таксиста. Но иногда, когда лень или среди ночи, воспользоваться этим методом бывает весьма удобно.

Бронировать через интернет

Это для тех, кто любит определенность и гарантии, больший комфорт и меньше приключений. Уровень и класс гостиницы, конечно, зависят от её стоимости, но не так четко и закономерно как в других странах.
Минусы: резко сокращается выбор, цены несколько возрастают. В Индии работают все те же привычные сервисы типа  Hotellook, Booking и даже AirBnB. Ещё сервисами бронирования можно пользоваться, чтобы отыскать подходящую гостиницу, придти, посмотреть, и если всё устраивает, то договориться на месте или идти искать жильё дальше.

Если бронируйте заранее, то бронируйте гостиницы  не слишком дешевые (не меньше 30-40$ за номер), потому что в ином случае нет никакой гарантии, что в действительности всё будет так же прекрасно как на фотографиях. Еще друзья мне не раз жаловались, что приезжали в забронированную гостиницу, а номер несмотря на бронь был уже занят. Хозяева гостиницы не смущались, говорили, что пришел клиент с деньгами, и силы воли отказать не хватило клиенту с наличностью. Деньги возвращали, конечно, но всё равно было обидно за потерянное время. Впрочем в этом и плюс, однажды я так занял последнюю комнату в гостинице.

Поиск, заселение и проживание в недорогих индийских гостиницах само по себе может быть самостоятельным приключением, источником веселых, а иногда не очень веселых воспоминаний. Зато будет что дома потом рассказать.

Технология заселения

  • Освободитесь от присутствия "помощников-индусов" и зазывал, их присутствие автоматически повышает стоимость заселения. 
  • Заходите в гостиницу, которая кажется достойной Вас и спрашиваете сколько стоит и решаете, стоит ли там жить, заодно успеваете оценить интерьер и услужливость. 
  • Обязательно просите показать номер перед заселением, покажите всем своим видом недовольство и возмущение, попросите показать другой номер, скорее всего он, будет лучше. Так можно сделать несколько раз, добиваясь всё лучших условий размещения.

Острая пища в Индии

Многие из тех кто едет в Индию первый раз особенно опасаются за свой желудок, боятся что им всегда и всюду будет попадаться острая еда, которую они не переносят. Но почему-то никто не боится, что везде и всюду придется есть жирную пищу, приготовленную на масле на котором уже жарили дня три, а то и больше. А ведь это не слишком полезно или безопасно.

Причина отсутствия страха такая: никто не заставляет искать и есть жирную еду. В Индии полно всего не острого и не жирного. Спрашивайте официанта, а не тыкайте случайно пальцем в непонятно что. По возможно отдельно заказывайте рис и чапати/наан, они помогают сгладить эффект специй. По неопытности ошибки случаются, но будут все реже и реже со временем.

По всей видимости сами индусы постепенно осознают, что слишком острая пища, это не самая лучшая для здоровья вещь. Поэтому меня уже не удивляет, когда в какой-нибудь глубинке, где отродясь не было белых и слабых на желудок европейцев, тебя заботливо спрашивают "остро готовить или нет?" Это удивительно, но раньше этим не интересовались даже в туристических местах с преобладанием европейцев.



Алмора

В индийских Гималаях есть много прекрасных и известных мест. Проблема в том, что они известны и там много туристов. И европейцев, и индусов тоже.

К счастью, в Индии по прежнему имеются места в которых сохраняется баланс какого-то минимально приемлемого для путешественников уровня сервиса и некоторой самобытности. Одним  из таким мест является Алмора.

Это город в западных Гималаях на высоте примерно около 1800 метров над уровнем моря. Алмора находиться несколько в стороне от исхоженных туристами дорог, добираться сюда не слишком удобно, значительных достопримечательностей нет. Зато здесь можно побыть в тишине, а не в окружении толп европейцев, как это происходит в Дармсале, в месте пусть прекрасном, но переполненном туристами.

Фотографий самой Алморы у меня, к сожалению, нет, потому что Алмора это не пункт назначения, а стартовая точка для движения дальше. У меня сохранилась лишь пара фото, которые не отражают суть города. А может и отражают.
любимое дерево для пчел
Эх, сюда бы пару ульев!
сиреневое дерево
Такие деревья достаточно часто можно встретить в окрестностях Алморы